¿Qué es blockchain (cadena de bloques)?

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Las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum funcionan con una tecnología llamada blockchain (cadena de bloques).

De una manera resumida, una cadena de bloques es una lista de transacciones que cualquiera puede ver y verificar. La cadena de bloques de Bitcoin, por ejemplo, contiene un registro de cada vez que alguien envió o recibió Bitcoins. Las criptomonedas y la tecnología blockchain que las impulsa hacen posible transferir valor en línea sin la necesidad de un intermediario como un banco o una compañía de tarjetas de crédito.

Imagine una alternativa global y abierta a todos los servicios financieros que utiliza hoy, accesible con poco más que un teléfono inteligente y una conexión a Internet.

Casi todas las criptomonedas, incluidas Bitcoin, Ethereum, Litecoin, etc., están protegidas a través de redes blockchain, lo que significa que su precisión se verifica constantemente mediante una gran cantidad de ordenadores con una potencia increíble.

La lista de transacciones contenidas en la cadena de bloques es fundamental para la mayoría de las criptomonedas porque permite realizar pagos seguros entre personas que no se conocen sin tener que pasar por un verificador externo como un banco.

Debido a la naturaleza criptográfica de estas redes, los pagos a través de blockchain pueden ser más seguros que las transacciones estándar con tarjeta de débito y crédito. Al realizar un pago con Bitcoin, por ejemplo, no es necesario que proporcione información confidencial. Eso significa que existe un riesgo casi nulo de que su información financiera se vea comprometida o su identidad sea robada.

La tecnología Blockchain también es emocionante porque tiene muchos usos más allá de la criptomoneda. Las cadenas de bloques se utilizan para explorar la investigación en el ámbito de la salud, mejorar la precisión de los registros de atención médica, optimizar las cadenas de suministro y mucho más.

¿Cuáles son algunas de las ventajas de las cadenas de bloques?

  • Son globales: lo que significa que las criptomonedas se pueden enviar por todo el planeta de forma rápida y económica.
  • Aumentan la privacidad: los pagos con criptomonedas no requieren que incluya su información personal, lo que lo protege de ser pirateado o de que le roben su identidad.
  • Están abiertos: debido a que cada transacción en las redes de criptomonedas se publica públicamente en forma de blockchain, cualquiera puede examinarlas. Eso no deja espacio para la manipulación de transacciones, cambiar la oferta monetaria o ajustar las reglas a mitad del juego. El software que constituye el núcleo de estas monedas es gratuito y de código abierto, por lo que cualquiera puede revisar el código.

¿Cuál es la principal ventaja que tienen las cadenas de bloques sobre el antiguo sistema financiero?

Piense en cuánto de su vida financiera tiene lugar online, desde las compras hasta la inversión, y cómo cada una de esas transacciones requiere un banco o una compañía de tarjetas de crédito o un procesador de pagos como Paypal en medio. Las cadenas de bloques permiten que esas transacciones se realicen sin intermediarios y sin los costes  y gastos adicionales, y la complejidad que las acompañan.

¿Bitcoin es una cadena de bloques?

Bitcoin es una forma de dinero digital. Y la tecnología subyacente que lo hace posible es una cadena de bloques.

¿Cuántos tipos de blockchains existen?

Miles, desde los que impulsan Bitcoin, Litecoin e innumerables monedas digitales hasta un número cada vez mayor que no tienen nada que ver con el dinero digital.

¿Cómo funciona una cadena de bloques?

Imagínese una cadena que podría usar para el ancla de un barco. Pero en este caso, cada eslabón de la cadena es un fragmento de información que contiene datos de transacciones. En la parte superior de la cadena, verá lo que sucedió hoy y, a medida que avanza en la cadena, verá transacciones cada vez más antiguas. ¿Y si lo sigues hasta el ancla que se encuentra en el fondo del puerto? Habrá visto todas y cada una de las transacciones en la historia de esa criptomoneda. Lo que le da a la cadena de bloques poderosas ventajas de seguridad, es un registro abierto y transparente de la historia completa de una criptomoneda. Si alguien intenta manipular una transacción, el enlace se romperá y toda la red verá lo que sucedió. Eso, en pocas palabras, es blockchain explicado.

Otra forma en que la gente suele describir la cadena de bloques es que es un libro mayor de contabilidad, que es similar al balance general de un banco. Como el libro mayor de un banco, la cadena de bloques rastrea todo el dinero que ingresa, sale y atraviesa la red.

Pero a diferencia de los libros de un banco, ninguna persona u organización, incluidos los bancos y los gobiernos, mantiene una cadena de bloques de cifrado. De hecho, no está centralizado en absoluto. En cambio, está protegido por una gran red peer-to-peer (persona a persona) de ordenadores muy potentes que ejecutan software de código abierto. La red verifica y asegura constantemente la precisión de la cadena de bloques.

¿De dónde vienen las nuevas criptomonedas? De vez en cuando, aproximadamente cada diez minutos en el caso de Bitcoin, se agrega una pequeña parte de la información de la transacción (o un nuevo bloque) a la cadena de información existente. A cambio de contribuir con sus ordenadores y cálculos para mantener la cadena de bloques, la red recompensa a los participantes (llamados mineros) con una pequeña cantidad de moneda digital.

Una cadena de bloques de cifrado se distribuye por toda la red de la moneda digital. Ninguna empresa, país o tercero lo controla y cualquiera puede participar.

¿Cómo envías y recibes dinero a través de una cadena de bloques?

La red de criptomonedas asigna a cada usuario una «dirección» única, que se compone de una clave privada y una clave pública. Cualquiera puede enviarle dinero a través de su clave pública, que es similar a una dirección de correo electrónico. Cuando quiere gastar su dinero, usa su clave privada, que es básicamente su contraseña, para «firmar» transacciones digitalmente.

¿Quién inventó la cadena de bloques?

Una persona o grupo que usaba el nombre Satoshi Nakamoto publicó un documento técnico en línea que explica los principios detrás de un nuevo tipo de dinero digital llamado Bitcoin a finales de 2008. Cada criptomoneda desde entonces es una evolución de las ideas expuestas en ese documento.

El objetivo de Nakamoto era crear dinero digital que hiciera posibles las transacciones en línea entre dos extraños en cualquier parte del mundo sin requerir un tercero como una compañía de tarjetas de crédito o un procesador de pagos como Paypal en el medio.

Esto requería un sistema que eliminara un problema espinoso llamado problema del «doble gasto», donde una persona podría usar el mismo dinero más de una vez. La solución es una red que verifica constantemente el movimiento de Bitcoin. Esa red es la cadena de bloques.

Cada transacción de Bitcoin es almacenada y verificada por una red global de ordenadores fuera del control de cualquier persona, empresa o país.

La potencia de los ordenadores que se realiza de manera colectiva de los mineros, se utiliza para garantizar la precisión del libro mayor en constante crecimiento. Bitcoin no puede existir por separado de la cadena de bloques, cada Bitcoin nuevo se registra en él, al igual que cada transacción posterior con todas las monedas existentes.

¿Cuál es el futuro de las blockchains?

La idea de blockchain ha resultado ser una plataforma sobre la que se puede construir una amplia gama de aplicaciones. Todavía es una tecnología nueva y de rápido desarrollo, pero muchos expertos han descrito el potencial de blockchain para cambiar la forma en que vivimos y trabajamos como algo similar a los posibles protocolos públicos de Internet como HTML en los primeros días de la World Wide Web.

Las cadenas de bloques de Bitcoin Cash y Litecoin funcionan de manera muy similar a la cadena de bloques de Bitcoin original. La cadena de bloques Ethereum es una evolución adicional de la idea del libro mayor distribuido porque, a diferencia de la cadena de bloques de Bitcoin, no está diseñada únicamente para administrar dinero digital. (Dicho esto, Ethereum es una criptomoneda y ciertamente se puede usar para enviar valor a otra persona). Piense en la cadena de bloques Ethereum más como una plataforma informática potente y altamente flexible que permite a los programadores crear fácilmente todo tipo de aplicaciones aprovechando la cadena de bloques.

Por ejemplo, imagina una organización benéfica que quiere enviar dinero a mil personas todos los días durante un año. Con Ethereum, eso solo tomaría unas pocas líneas de código. ¿O tal vez eres un desarrollador de videojuegos que quiere crear elementos como espadas y armaduras que se pueden intercambiar fuera del juego en sí? Ethereum también está diseñado para hacer eso.

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