Cómo se construyo Airbnb, desde camas de aire al gigante de hoy

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Airbnb es a menudo es el sitio de referencia para millones de personas que reservan alojamiento en cualquier parte del mundo, con habitaciones o apartamentos de enteros de particulares prácticamente en cualquier rincón del planeta.

Pero el humilde comienzo de Airbnb fueron los colchones de aire en el piso del apartamento de los fundadores, porque todas las plazas hoteleras antes de una conferencia bastante popular en San Francisco se habían agotado, e idearon dar ese alojamiento extra por la alta demanda esas fechas.

Ante cualquier cosa que me parezca imposible, probablemente deba echar un segundo vistazo – Joe Gebbia

Airbnb comenzó como un sitio web llamado Airbedandbreakfast.com, que fue diseñado para ofrecer un lugar donde alojarse para los asistentes a grandes eventos una vez que se agotaban todas las habitaciones de hotel en la ciudad donde se celebraba.

¿Cómo y donde empezó Airbnb?

La idea se le ocurrió a Joe Gebbia un día de septiembre de 2007 mientras se sentaba en su casa navegando por Internet, donde se celebraba una conferencia de diseño industrial en San Francisco un par de semanas después a la que estaba pensando en asistir con unos compañeros y cuando Joe se dirigió a la sitio web de la conferencia para comprobar si todavía había pases disponibles, vio allí mismo, en la portada, en grandes letras rojas, las palabras hoteles sin habitaciones disponibles.

La idea quedó clara para Joe de inmediato, en ese momento, miró alrededor de la sala de estar y dijo: ‘Espera, tenemos mucho espacio extra aquí y tengo colchones hinchables en el armario’. Y así, la idea de alojar a la gente en casa particulares se convirtió en un negocio que daba un dinero extra a muchos propietarios.

Le llevó la idea a Brian Chesky, su compañero de cuarto, en una manera de ganar un poco de dinero, convirtiendo nuestro lugar en el popular Bed and Breakfast (cama y desayuno) de diseñadores, ofreciendo a los jóvenes diseñadores que llegan a una ciudad un lugar para dormir durante el evento de 4 días, con internet inalámbrico, un pequeño escritorio, un colchón inflable para dormir y desayuno cada mañana.

Joe y Brian, utilizaron sus habilidades de diseño para crear rápidamente un sitio web sencillo, describiendo quiénes eran, y presentando la estancia como un sitio para dormir en el piso de nuestra sala de estar en un colchón de aire por 80 dólares la noche, básicamente.

Un anuncio web que empezó a recibir visitar en un día vendieron todas las plazas disponibles de su piso, el comienzo de lo que sería algo muy grande.

2008, el año que dio el salto al gigante que es a día de hoy

Buscaron un programador para realizar una web mucho más completa y sólida, por lo que se asociaron con Nate Blecharczyk, un ingeniero informático que acepto la idea y el reto en cuanto se la presentaron Joe y Brian.

Finalmente, los tres decidieron que el momento perfecto para relanzar Airbedandbreakfast.com sería en la próxima gran conferencia tecnológica, que resultó ser “South by Southwest” en Texas, una oportunidad única para ve cómo funcionaba el nuevo proyecto.

¿Qué mejor escenario para una plataforma de hotelería en línea nacida de una falta total de capacidad de habitaciones de hotel? Lanzaron el sitio pero desafortunadamente, solo recibieron una reserva.

La Convención Nacional Demócrata, el evento clave

Pero en verano 2008 estaba programada en Denver la Convención Nacional Demócrata, donde Obama iba a hablar y aceptar la nominación demócrata a la presidencia, esto presentó una oportunidad única.»Se anticipó que cien mil personas verían hablar a Obama, y ​​había menos de 30.000 habitaciones de hotel”.

De repente, surgió una necesidad real del servicio que Joe, Brian y Nate estaban tratando de crear y solo tenían que correr la voz, por lo que se fueron a Denver directamente y diferentes medios locales y regionales consiguieron ganar visibilidad.

En cuestión de 1 mes lograron incluir 800 pisos y casas a su sitio web y procesar más de 100 reservas, algo que les ayudo a coger popularidad y sobre todo financiación, para convertirse en el gigante de alojamiento a través de habitaciones y apartamentos que es a día de hoy.

Crecimiento del portal Airbnb y sus sombras

Entre mediados del año 2018 pasaron de Airbedandbreakfast.com a Airbnb.com, consiguiendo incluir en su sitio web más de 1 millón de anuncios por parte de propietarios de pisos, apartamentos y casas, que vieron la manera de ganar un dinero extra en un mercado inmobiliario con precios muy inflados.

Ya solo fue cuestión de tiempo que se extendiera a otros países, con una presencia a día de hoy con más de 7 millones de anuncios por todo el mundo, facturando miles de millones cada trimestre, una de las empresas tecnológicas asociadas al turismo que más ha crecido en la última década.

Pero no todo es éxito y gloria, ya que Airbnb se ha vuelto implicada en varias batallas legales con las autoridades de cada país, ya que el sistema que ofrecían de viviendas particulares apenas tenía regulación en el marco legal, al contrario con los hoteles, que muchas veces denunciaron en que no competían en igualdad de condiciones.

Por lo que se han ido implementando leyes en muchos lugares, donde si que ha habido diferentes juicios porque Airbnb en ningún momento colaboro con la justicia para facilitar datos de los usuarios de la plataforma, ya que solo se definía como un mero “intermediario”, algo que le valió para ganarse una buena fama de “competencia desleal”.

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