Kung Fu, historia y estilos

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El término chino kung fu no se refiere únicamente a la historia de las artes marciales, ya que describe cualquier logro individual o habilidad que se consigue tras un duro trabajo. En ese sentido, el término real kung fu puede utilizarse para describir cualquier habilidad obtenida de esa manera, no sólo las de la variedad de artes marciales.

Aun así, el kung fu (también llamado gung fu) se utiliza ampliamente para describir una parte importante de las artes marciales chinas en el mundo contemporáneo. El término es muy representativo de sistemas marciales muy variados y algo difíciles de rastrear. Esto es algo que diferencia a las artes chinas de la mayoría de los sistemas de artes marciales, en los que suele conocerse un método más claro.

La historia del Kung Fu

El inicio de las artes marciales en China surgió por las mismas razones que en cualquier otra cultura, para ayudar en las tareas de caza y para protegerse de los enemigos. Junto a esto, las pruebas de las técnicas marciales, incluidas las relacionadas con las armas y los soldados, se remontan a miles de años en la historia de la zona.

Sin embargo, parece que el emperador amarillo de China, Huangdi, que subió al trono en el 2698 a.C., comenzó a formalizar las artes. De hecho, inventó una forma de lucha que se enseñaba a las tropas y que implicaba el uso de cascos con cuernos, llamada Jiao Di. Con el tiempo, el Jiao Di se mejoró para incluir bloqueos de articulaciones, golpes y bloqueos, e incluso se convirtió en un deporte durante la dinastía Qin (aproximadamente en el 221 a.C.).

También es importante añadir que las artes marciales chinas han tenido durante mucho tiempo un significado filosófico y espiritual dentro de la cultura. Junto con esto, las artes marciales chinas crecieron junto a las ideas del confucianismo y el taoísmo durante la dinastía Zhou (1045 a.C.-256 a.C.) y más allá, no aisladas de ellas.

Por ejemplo, el concepto taoísta del Ying y el Yang, los opuestos universales, acabó ligado en gran medida a las técnicas duras y blandas que conforman el kung fu. Las artes también pasaron a formar parte de los conceptos del confucianismo, ya que estaban ligadas a las cosas ideales que la gente debía practicar.

El Kung Fu y el budismo

Es muy importante hablar del budismo en términos de kung fu. El budismo llegó a China desde la India, ya que las relaciones entre ambas zonas crecieron durante los años 58-76 d.C. De acuerdo con esto, el concepto del budismo se hizo más popular en China, ya que se enviaban monjes de un lado a otro de los países.

En los libros de historia de las artes marciales se menciona especialmente a un monje indio llamado Bodhidharma. Bodhidharma predicó a los monjes del recién creado Templo Shaolin de China y parece haber cambiado no sólo su forma de pensar al fomentar conceptos como la humildad y la contención, sino que también puede haber enseñado a los monjes movimientos de artes marciales.

Aunque esto último se discute, una cosa parece clara. Una vez que llegó Bodhidharma, estos monjes se convirtieron en famosos practicantes de artes marciales que trabajaron muy duro en su oficio. Al mismo tiempo, los monasterios taoístas de la zona también siguieron enseñando diferentes estilos de kung fu.

El inicio del Kung Fu como arte marcial

Al principio, el kung fu era realmente sólo un arte de élite practicado por aquellos con poder. Pero debido a las ocupaciones de japoneses, franceses y británicos, los chinos empezaron a animar a los expertos en artes marciales a que abrieran sus puertas y enseñaran lo que sabían a las masas nativas en un esfuerzo por expulsar a los invasores extranjeros. Por desgracia, el pueblo descubrió rápidamente que las artes marciales no podían repeler las balas de sus adversarios.

Tiempo después, el kung fu tuvo un nuevo oponente: el comunismo. Cuando Mao Zedong se apoderó de China, intentó destruir casi todo lo que era tradicional para hacer crecer su particular marca de comunismo. Los libros de kung fu y la historia china, incluida gran parte de la literatura sobre el arte del Templo Shaolin, fueron atacados y en muchos casos destruidos en esta época. Junto con esto, varios maestros de kung fu huyeron del país hasta que las artes marciales chinas, como siempre había sucedido, volvieron a formar parte de la cultura algún tiempo después (en este caso, de la cultura comunista).

Características del Kung Fu

El kung fu es principalmente un estilo de artes marciales que utiliza patadas, bloqueos y golpes con las manos abiertas y cerradas para defenderse de los atacantes. Dependiendo del estilo, los practicantes de kung fu también pueden tener conocimientos de lanzamientos y bloqueos de articulaciones. Este arte utiliza tanto técnicas duras (enfrentarse a la fuerza con la fuerza) como blandas (utilizar la fuerza del agresor contra él).

El kung fu es ampliamente conocido por sus bellas y fluidas formas.

Objetivos básicos del Kung Fu

Los objetivos básicos del kung fu son protegerse de los adversarios e incapacitarlos rápidamente con golpes. También hay un lado muy filosófico en el arte, ya que está fuertemente ligado, dependiendo del estilo, a los principios budistas y/o taoístas que se han criado con él.

Estilos de Kung Fu

Debido a la rica y larga historia de las artes marciales chinas, existen más de 400 subestilos de kung fu. Los estilos del norte, como el Kung Fu de Shaolin, tienden a dar mucha importancia a las patadas y a las posturas amplias. Los estilos del sur se centran más en la utilización de las manos y las posturas más estrechas.

A continuación, se presenta una lista de algunos de los subestilos más populares.

Norte

  • Shaolin
  • Puño largo
  • Garra de Águila
  • Estilo Mono

Sur

  • Wing Chun
  • Hung Gar
  • Choy Li Fut

Estilos de artes marciales chinas

Aunque el kung fu representa una parte importante de las artes marciales chinas, no es el único arte chino reconocido. A continuación, se ofrece una lista de algunas de las más populares.

  • Baguazhang
  • Shuai Jiao
  • Tai Chi

Kung Fu en la televisión y el cine

Tigre y Dragón: Protagonizada por Chow Yun Fat y Michelle Yeoh, la película de kung fu Crouching Tiger, Hidden Dragon obtuvo cuatro premios de la Academia, incluido el de mejor película en lengua extranjera. Se estrenó en 2000.

Drunken Master: La estrella del cine Jackie Chan protagonizó esta popularísima película de kung fu de 1978. Era un retrato irónico del héroe popular de las artes marciales Wong Fei Hung.

Kung Fu: Esta serie de televisión fue protagonizada por David Carradine en la década de los 70 y tuvo secuelas en décadas posteriores. Sin duda, Kung Fu contribuyó a mistificar las artes marciales en la cultura estadounidense.

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