Cómo funcionan los playoffs de la Major League Baseball (MLB)

by

Los playoffs de la Major League Baseball (MLB) marcan el final de la temporada regular de 162 partidos de este deporte, que suele comenzar la primera semana completa de octubre. Es un momento de emoción para los aficionados al béisbol en el que los líderes de la liga pueden derrumbarse y los equipos de comodín pueden sorprender a todo el mundo.    

Diez equipos llegan a los playoffs, cinco en la Liga Americana y cinco en la Nacional. Los playoffs de cada liga consisten en una eliminatoria a un partido entre dos equipos de comodín, dos series de división (DS) al mejor de cinco, con el ganador del comodín y el ganador de cada división, y finalmente la serie de campeonato de la liga (LCS) al mejor de siete.   

Los ganadores de la Serie de Campeonato de la Liga Americana (ALCS) y de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional (NLCS) se enfrentan en la Serie Mundial al mejor de siete partidos.         

Comodines   

La regla de los comodines se introdujo por primera vez en 1994, cuando las Grandes Ligas ampliaron las Ligas Americana y Nacional de dos a tres divisiones cada una. En cada liga se añadió a los playoffs un equipo comodín, con el mejor récord que no ganara su división.          

A partir de 2012, se añadió un segundo equipo de comodín. Los dos equipos de comodín juegan entre sí en un partido en el que el ganador se lleva todo dos días después de que termine la temporada regular. El ganador de ese partido avanza a la Serie de División para enfrentarse al cabeza de serie número 1.        

Los comodines han sido una fuerza a tener en cuenta en los últimos playoffs de la Serie Mundial. En 2014, los Giants de San Francisco llegaron hasta la serie por el título, venciendo a los Royals de Kansas City (también ganadores del comodín) en el séptimo y decisivo juego de la Serie Mundial.    

Desempates 

Dentro de la División: Si hay un empate al final de la temporada regular de la MLB para cualquiera de las posiciones de división o de comodín, se celebrará un desempate de un partido al día siguiente de la temporada para determinar el equipo que avanza. Si hay un empate para una división y el equipo perdedor tiene asegurado el comodín, no hay desempate de un partido. El equipo que gane la serie de la temporada entre ambos es nombrado campeón de la división.              

Dentro de la serie: Si los equipos dividen sus series de temporada en partes iguales, el equipo con el mejor récord general dentro de la división gana el título. Y si siguen empatados, el equipo con el mejor récord en los últimos 81 partidos es declarado ganador. Si siguen empatados, ese escenario se amplía a 82 juegos, 83 juegos, 84 juegos, y así sucesivamente.

Series Divisionales (ALDS y NLDS)             

La Serie de División es una serie al mejor de cinco partidos. El equipo con el mejor récord general obtiene el primer puesto y la ventaja de campo en los playoffs. Es el anfitrión de los Juegos 1, 2 y 5 de la Serie de División y se enfrenta al equipo de comodín de la liga.              

Los dos campeones de división restantes también se enfrentan entre sí en un partido al mejor de cinco. La ventaja de campo en esa serie se otorga al equipo con el segundo mejor récord de la temporada, que acoge los partidos 1, 2 y 5 de su serie. Los dos equipos ganadores avanzan a la Serie de Campeonato de la Liga.

Serie del Campeonato de Liga (ALCS y NLCS)     

Los ganadores de las Series Divisionales avanzan a la Serie de Campeonato de la Liga Americana y de la Liga Nacional al mejor de siete partidos. El equipo con el mejor récord de cada liga tendrá la ventaja de jugar en casa.              

En el caso de que un equipo de comodín tenga mejor récord que el otro equipo clasificado que sea campeón de división, el campeón de división sigue teniendo la ventaja y es el anfitrión de los Juegos 1, 2, 6 y 7.         

Los Milwaukee Brewers, que pasaron de la Liga Americana a la Nacional en 1998, y los Houston Astros, que pasaron a la Liga Americana desde la Nacional en 2013, son los únicos equipos que han aparecido tanto en la ALCS como en la NLCS.   

La Serie Mundial      

Los ganadores de la ALCS y la NLCS avanzan a la Serie Mundial, la eliminatoria al mejor de siete partidos. Antes de la temporada 2002, la ventaja de campo (juegos 1, 2, 6 y 7) se alternaba cada año entre las ligas. Un cambio de reglas ese año alteró ese enfoque, dando la ventaja de campo a la liga que ganó el Juego de las Estrellas de ese año. La MLB volvió a cambiar las reglas en 2017. Ahora, la ventaja de campo va al equipo que tiene el mejor récord general de la temporada regular.        

El primer equipo que gane cuatro partidos en la serie al mejor de siete se convierte en el campeón de las Grandes Ligas. La Serie Mundial de 2016, que enfrentó a los Cachorros de Chicago con los Indios de Cleveland, fue digna de mención porque era la primera vez que esos dos equipos se enfrentaban en el campeonato. También fue el primer título de Chicago en la Serie Mundial desde 1908. La de 2017 fue la primera victoria de la franquicia de Houston en las Series Mundiales.           

Historia de los playoffs       

La primera Serie Mundial se jugó en 1903, y los ganadores de la Liga Americana y la Liga Nacional se enfrentaron en lo que entonces era una serie al mejor de nueve. Ese año, los Boston Americans (que luego se convirtieron en los Red Sox) ganaron el título. Dos años más tarde, las Series Mundiales se redujeron a una competición al mejor de siete.        

Cuando la AL y la NL se dividieron en divisiones separadas en 1969, se formaron la ALCS y la NLCS, y cuatro equipos llegaron a los playoffs. Cuando las ligas adoptaron una alineación de seis divisiones en 1994, se creó otra ronda de playoffs con la Serie de División.              

Se añadió un quinto equipo de cada liga a los playoffs antes de la temporada 2012.         El comisionado de béisbol Rob Manfred en 2018 dijo que está pateando ideas para ampliar a 32 equipos, 16 en cada liga, permitiendo que cada uno tenga cuatro divisiones. Esa alineación podría eliminar potencialmente el comodín y las rondas de playoffs de un partido en las que el ganador se lo lleva todo. 

Deja un comentario